L-arginina es un aminoácido proteinogénico semiesencial cuya eficacia ha sido investigada a fondo. La arginina destaca entre otros aminoácidos, ya que tiene la mayor concentración de una molécula importante de nitrógeno (N). La presencia de nitrógeno distingue a los aminoácidos de los otros dos proveedores de energía, los hidratos de carbono y las grasas, que no contienen nitrógeno.

La arginina juega un papel importante en la regulación vascular, el sistema inmunológico, la producción de insulina y el desarrollo del esperma. La ingesta de L-arginina es particularmente importante durante las fases de crecimiento o periodos de enfermedad. Por esta razón, la L-arginina se clasifica cada vez más como un aminoácido indispensable o esencial.

En el cuerpo, la L-arginina se convierte rápidamente en ornitina. Por tanto, es posible reemplazar la L-arginina por ornitina. Sin embargo, no hay ventajas probadas con respecto a tomar ornitina en lugar de arginina. Por otro lado, la ornitina no se ha estudiado tanto como la arginina.

¿Cuáles son las funciones de la L-arginina en el cuerpo?

      • El óxido nítrico (NO) se forma a partir de la arginina. NO juega un papel importante en la regulación de la presión sanguínea y la circulación. Tiene efectos positivos sobre la presión sanguínea y también incrementa la potencia.
      • La arginina es un factor importante para el sistema inmunológico.
      • La espermina y la espermidina se forman a partir de la L-arginina. Por tanto, es importante para el desarrollo de los espermatozoides.
      • Tiene un papel importante en el ciclo de la urea: desintoxica el cuerpo.
      • La L-arginina es importante para la síntesis de proteínas y el colágeno del cuerpo.
      • Forma parte de la síntesis de las hormonas del cuerpo (incluyendo la insulina, norepinefrina).

Los intervalos de dosificación recomendados son desde 3000 mg a 8000 mg. Los atletas a veces toman una dosis más alta de 30000 mg en un periodo corto de plazo.

Tomar L-arginina en combinación con sustancias de origen vegetal, tales como espino, extracto de semilla de uva o té verde favorece la circulación en casos de aterosclerosis, baja presión sanguínea o disfunción eréctil. Lo que tienen en común son las procianidinas que son conocidas por sus cualidades de fortalecimiento del corazón y también de mejora de la circulación. También se recomienda tomar adicionalmente vitaminas B (B6, ácido fólico, B12). Estas vitaminas ayudan a reducir los niveles de homocisteína que dañan los vasos sanguíneos.

Fórmula: C6H14N4O2 (o C6H14N4O2·HCL como L-arginina HCL)

Abreviatura: Arg o R

Propiedades: blanco, cristalino. Básico. Muy soluble en agua, pero tiene un sabor amargo.

Origen: debido a consideraciones de coste, la producción industrial de arginina se hace con materias primas de origen vegetal mediante un proceso de fermentación. Por lo tanto, la L-arginina como suplemento industrial tiene una base vegetal.

Biosíntesis: en el ciclo de la urea la L-arginina se convierte en L-ornitina, L-aspartato y carbamoil fosfato.

Los efectos secundarios son raros incluso en dosis de 30 gramos por día. Sin embargo, el estómago a veces necesita tiempo para adaptarse a tales cantidades de L-arginina pura. Las dosis diarias se deben comenzar con una cantidad inferior y aumentarlas gradualmente.

En herpes activos, tomar L-arginina puede suponer un empeoramiento de los síntomas. En estos casos la L-arginina se debe tomar junto con lisina.

Tomar L-arginina puede aumentar significativamente los efectos de medicamentos que disminuyen la presión arterial o afectan al metabolismo del óxido nítrico (tales como inhibidores de la PDE5 que se encuentran en medicamentos para tratar la disfunción eréctil, como Viagra®, Levitra® o Cialis®).

Las nueces, los piñones y las semillas de calabaza contienen aprox. el 15 % de L-arginina. En comparación, el contenido de arginina en las proteínas de pollo, cerdo o pescado es de alrededor del 3-7 %. Las proteínas de los guisantes contienen significativamente más L-arginina que la proteína de la leche.

Requerimientos diarios de arginina

Una dieta equilibrada proporciona aprox. 1000 mg – 5000 mg de arginina ligada. Además, el cuerpo puede producir pequeñas cantidades a través del ciclo de la urea. Sin embargo, para aquellos con una intensa actividad atlética, enfermedad ( como aterosclerosis, disfunción eréctil o tensión alta) o recuperándose de una lesión, estas cantidades podrían ser insuficientes.

Las necesidades de L-arginina aumentan con la edad: esto es porque el nivel antagonista y fisiológico de la L-arginina, ADMA (dimetilarginina asimétrica), aumenta cuatro veces. 1 La ADMA neutraliza las propiedades de la L-arginina. Por ello, muchos nutricionistas recomiendan tomar un suplemento diario de L-arginina de entre 3000 mg-5000 mg. 2

L-arginina en el alimento

Muchas proteínas solo contienen el 3 % – 5 % de L-arginina. Frutos secos y semillas que contienen la L-arginina más. Nueces, semillas de calabaza y piñones tienen un contenido de L-arginina entre 10 % y 15 %.

Las proteínas lácteas contienen relativamente poca L-arginina. Por lo tanto, tomar suplementos de arginina pura puede mejorar el valor biológico de la proteína de la leche (proteína de suero de leche, caseína). La cantidad debe ser aprox. 4 – 5 gramos de L-arginina pura por 100 gramos de proteína de suero de leche o caseína.

Efectos de la L-arginina en el metabolismo

Aterosclerosis, tensión alta

arginina y tensión altaSe han llevado a cabo una gran cantidad de estudios sobre los efectos de la L-arginina en el sistema vascular y la presión arterial. La L-arginina es el único productor de moléculas de óxido nítrico (NO), que tiene propiedades de control vascular, por lo que desempeña un papel en la mejora de la flexibilidad de los vasos sanguíneos. Por ello, ayuda al cuerpo a mejorar la regulación natural de la presión arterial.

Un metaanálisis bien reconocido que data de 2009 confirmó este efecto (un metaanálisis es un análisis estadístico cuantitativo de muchos estudios sobre el mismo tema): la ingesta suplementaria de L-arginina ayuda a mejorar la circulación en los capilares. 3

Otro metaanálisis publicado en 2011 también confirma dicho resultado: la L-arginina ayuda significativamente a reducir la presión sanguínea en pacientes con hipertensión. 4

Un estudio alemán a gran escala concluyó que la combinación de 2700 mg de arginina con ácido fólico (vitamina B9), vitamina B6 y vitamina B12 mejoraba los desórdenes circulatorios y la regulación de la presión sanguínea. Las tres vitaminas B tienen el efecto de reducir los niveles de homocisteína, los cuales pueden dañar los vasos sanguíneos.

La L-arginina también ayuda al flujo sanguíneo y a prevenir el desarrollo de coágulos de sangre. Este efecto se consigue con una dosis de 7-8 g al día. 5

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Ayuda con la disfunción erectil

Aumente su potencia sexual con argininaLa disfunción eréctil a menudo se relaciona con problemas de circulación sanguínea. La flexibilidad de los vasos sanguíneos se ve comprometida cada vez más con la edad. Esto es porque no hay suficientes moléculas necesarias para la dilatación de los vasos que alcanzan las paredes de las células interiores. Con la L-arginina el proceso de producción de NO, molécula importante en el control de la dilatación de los vasos, se puede mejorar.

Varios estudios sobre hombres que toman suplementos únicamente de L-arginina (principalmente L-arginina HCL, y parcialmente L-arginina aspartato o L-arginina base, la forma en la que se toma parece que no tiene ningún efecto material) no proporcionan resultados claros. En general, se registró una cierta mejora en la función eréctil. Una dosis de 5000 mg consigue mejores resultados que una de 3000 mg o inferior. 6

Varios estudios complementarios encontraron que combinar L-arginina con extracto de corteza de pino supone mejores resultados. Los extractos de pinos de la costa de Francia contienen muchas proantocianidinas y catequinas que pueden mejorar significativamente la dilatación de vasos sanguíneos.

Tomar una combinación de L-arginina y extracto de corteza de pino supuso una mejora en la función eréctil en el 90 % de los participantes del estudio. Si se toma solo L-arginina se tiene éxito en el 50 % de los participantes.

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La L-arginina puede mejorar la circulación en los capilares. ¿Con qué se debe combinar la L-arginina y qué estudios han mostrado los mejores resultados?
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Desarrollo del esperma

Mejora del espermiograma con argininaEl desarrollo del esperma (espermina, espermidina) requiere cantidades sustanciales de L-arginina. Un estudio norteamericano concluye que la ingesta diaria suplementaria de 4000 mg de L-arginina obtuvo como resultado una mejora significativa en el número y en la concentración de espermatozoides móviles. 7 Estos resultados se confirmaron por un estudio italiano en el que los participantes tomaron una dosis diaria de 8000 mg de L-arginina. 8

Varios estudios austriacos muestran que la combinación de L-arginina con carnitina, acetil-L-cisteína y antioxidantes (vitamina C, vitamina E y selenio) dobló tanto el número como la motilidad de esperma en hombres con fertilidad limitada. 9

Los dos efectos con respecto a la cantidad y la concentración de espermatozoides móviles se basa el uno sobre el otro. El resultado final es que el número de espermatozoides capaces de fecundar un óvulo se puede aumentar por un factor de cuatro mediante la terapia con varios antioxidantes y arginina.

En los estudios que utilizan la combinación de productos, los micronutrientes se administran en pequeñas dosis. Por ejemplo, sólo 500 mg de L-arginina al día. Debido a la baja dosificación, la combinación fue también muy bien tolerada por los participantes.

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Sensibilidad a la insulina y regulación de los niveles de azúcar en sangre

Reducir los niveles de azúcar en la sangre con argininaLos diabéticos han reducido su sensibilidad a la insulina, o, en otras palabras, han aumentado su resistencia a la insulina. Esto significa que las células ya no reconocen a dicha hormona propia del cuerpo y la insulina disponible ya no se absorbe correctamente.

En dosis altas desde 6000 mg a 10000 mg al día, la L-arginina parece tener una influencia en la regulación de la sensibilidad a la insulina. 10

En un estudio realizado en 2001, la sensibilidad a la insulina se incrementó en un 30% gracias a la ingesta de arginina. 11

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Sistema inmunológico y la curación de heridas

La L-arginina es un elemento del sistema inmunológico. 12 Un estudio mostró que la toma de L-arginina fortalece el sistema inmunológico: se aumentó el número de linfocitos, y se mejoró la actividad de los fagocitos y las células NK. Por otra parte, la arginina apoya el desarrollo de la interleucina 1, un mensajero importante en el sistema inmunológico. 13 Otro estudio demuestra los mismos efectos positivos sobre la función inmunológica central en pacientes con cáncer. 14. También hay indicios de que la cicatrización de heridas se acelera gracias a suplementos con L-arginina. 15

Por lo tanto, la arginina se recomienda especialmente para dietas (sistema inmune comprometido debido a una baja absorción de los alimentos) tras cirugías y durante una intensa actividad deportiva. Sin embargo, la arginina también puede lograr el aumento de la actividad del sistema inmune en individuos sanos (aumento de la división celular en un 200 % de los linfocitos). 16

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Pérdida de pelo

Aminoácidos y pérdida de peloLa raíz del pelo está regada por capilares gracias a los cuales le llega los nutrientes. Incluso el más mínimo daño a estos vasos sanguíneos puede dar lugar a deficiencias. El crecimiento del pelo se ralentiza, y la cantidad de pelo se reduce. Un déficit de nutrientes continuo en la raíz del pelo lleva a la pérdida del cabello.

Debido a sus efectos en la dilatación de los vasos sanguíneos, la L-arginina puede ayudar a estimular el suministro de nutrientes a las raíces del pelo. Los estudios iniciales sugieren que la L-arginina tiene este efecto positivo. 17.

Que esto sea compatible con la aplicación externa de L-arginina sobre el pelo (con un champú por ejemplo) está todavía por verse. Actualmente, se supone que la L-arginina no puede ser absorbida a través de la piel.

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El entrenamiento de fuerza, la perfusión del músculo

Desarrollo del músculo y argininaLos efectos positivos de la L-arginina sobre la circulación también son reconocidos por los atletas. Ya que con la mejora de la circulación de los músculos, también se suministra más oxígeno y nutrientes a las células de los mismos. Además, la masa muscular puede aumentar ligeramente gracias a la mejora de la perfusión. Los culturistas se refieren a este efecto como “bombeado“.

Ha habido varios resultados, no concluyentes, de varios estudios que sugieren la liberación de hormonas del crecimiento por la ingesta de L-arginina. La cantidad que potencialmente podría causar un resultado medible se encuentra en torno a 12000 mg o superior. Por lo tanto, la suplementación debe ajustarse estrictamente a las directrices. 18 Puedes encontrar más información sobre este tema en el capítulo “Desarrollo del músculo“.

Efectos secundarios de la L-arginina

La arginina está aprobada como suplemento nutricional y aminoácido cuya ingesta es segura. Las dosis que superan los 10000 mg al día pueden provocar ligeras irritaciones del estómago y el tracto intestinal. Estas irritaciones generalmente desaparecen una vez que el tracto digestivo se acostumbra a dicha cantidad suplementaria de L-arginina. En casos extraños, dosis superiores a 10000 mg provoca trastornos del sueño.

En las infecciones por herpes, tomar L-arginina puede suponer un empeoramiento. Se sospecha que esto es resultado de los efectos de la L-arginina en el sistema inmunológico. La combinación de L-arginina con lisina puede reducir significativamente los efectos de la activación del herpes ya que la lisina puede reducir la proliferación del virus del herpes.

Cantidades muy altas de L-arginina, superiores a 15000 mg al día, también pueden tener un efecto deshidratante. Por lo tanto, se recomienda que las dosis superiores a 7000 mg se distribuyan en varias dosis al día.

En ensayos con animales, la L-arginina ha resultado ser tóxica en dosis de 5-12 gramos por kg de peso corporal. Para los seres humanos, esto se traduce en aprox. en medio kilogramo de L-arginina al día por cada kilogramo de peso.

Interacción con otros medicamentos

Debido a sus propiedades, la L-arginina puede aumentar los efectos de los medicamentos para tratar la presión arterial alta y la disfunción eréctil. Si está tomando alguno de estos medicamentos, debe consultar a su médico o farmacéutico antes de tomar suplementos con L-arginina.

Bibliografía:

  1. K. SydowR. H. Böger: Reloaded: ADMA and oxidative stress are responsible for endothelial dysfunction in hyperhomocyst(e)inaemia: effects of L-arginine and B vitamins. In: Cardiovasc. Res., 2012, doi:10.1093/cvr/cvs205
  2. Robenek, H.; “Arteriosklerose, Herzinfarkt, Schlaganfall. Therapeutisches Potential von L-Arginin”; 7. Aufl. 2013; S. 7 (“Atherosclerosis, Heart Infarct, Stroke. Therapeutic Potential of L-Arginine”; 7th Edition. 2013.; p. 7)
  3. Bai Y, Sun L, Yang T, Sun K, Chen J, Hui R.; “Increase in fasting vascular endothelial function after short-term oral L-arginine is effective when baseline flow-mediated dilation is low: a meta-analysis of randomized controlled trials.”; Am J Clin Nutr. 2009 Jan;89(1):77-84. doi: 10.3945/ajcn.2008.26544. Epub 2008 Dec 3; http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19056561
  4. Dong Y, In Q, Hang Z, Chao Y, Wang J, Arizonian F, Hang W.; “Effect of oral L-arginine supplementation on blood pressure: a meta-analysis of randomized, double-blind, placebo-controlled trials.”; Am Heart J. 2011 Dec;162(6):959-65. doi: 10.1016/j.ah.2011.09.012. Epub 2011 Nov 8.; http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22137067
  5. Wolf, A., Zalpour, C., et al. “Dietary L-Arginine supplementation normalizes platelet aggregation in hypercholesterolemic humans”, J Am Coll Cardiol, 1997, 29: pp. 419-425
  6. Chen J, Wollman Y, Chernichovsky T, Iaina A, Sofer M, Matzkin H.; “Effect of oral administration of high-dose nitric oxide donor L-arginine in men with organic erectile dysfunction: results of a double-blind, randomized, placebo-controlled study.”; BJU Int.; 1999 Feb;83(3):269-73.
  7. Schachter A, Goldman JA, Zukerman Z.; “Treatment of oligospermia with the amino acid arginine.” J Urol 1973;110:311-313.
  8. Scibona M, Meschini P, Capparelli S, et al.; “Larginine and male infertility.” Minerva Urol Nefrol 1994;46:251-253.
  9. Imhof, M. et al.; “Mikronährstoffe in der Fertilitätsbehandlung: Klinische Ergebnisse”; Journal für Urologie und Urogynäkologie 2009; 16 (Sonderheft 5) (Ausgabe für Österreich), 19-20 (“Micronutrients in Fertility Treatment: Clinical Results, Journal for Urology and Urogynecology 2009; 16 (Special Edition 5) (Austrian Edition), 19-20
  10. Lucotti, P., et al.; “Beneficial effects of a long-term oral L-Arginine treatment added to a hypocaloric diet and exercise training program in obese, insulin resistant type 2 diabetic patients”; American Journal of Physiological Endocrinology and Metabolism; 2006; 291 (5): E906-912
  11. Piatti, P.M., Monti, L.D., et al.; “Long-term oral L-arginine administration improves peripheral and hepatic insulin sensitivity in type 2 diabetic patients”; Diabetes Care; 2001; Volume 24, issue 5, S. 875-880
  12. Stechmiller, J.K.; “Arginine supplementation and wound healing. Nutritional Clinical Practise; 2005; 20(1): 52-61
  13. Reynolds, JV, Daly, JM, et al.; “Immunomodulatory effect of Arginine”; Surgery, 1988; 104(2): 141-151
  14. Brittenden, J., Park, KG, “L-Arginine stimulates host defenses in patients with breast cancer”; Surgery, 1994; p115(2), p. 205-212
  15. Lu, SL, “Effect of arginine supplementation on T-lymphocyte function in burn patients” Zhonghua Zhen Xing, 1993, 9(5), p. 368-371
  16. Barbul, A., Sisto, DA, et al. “Arginine stimulates immune response in healthy human beings”, Surgery, 1981, 90: p. 244
  17. Saini, R. & Zanwar, A. A.; “Arginine Derived Nitric Oxide: Key to Healthy Skin”; Bioactive Dietary Factors and Plant Extracts in Dermatology; 2013, pp. 73-82
  18. Burgerstein et al.; “Handbuch Nährstoffe” (Nutrients Manual); 2013; S. 261
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