Comúnmente conocida como el “endurecimiento de las arterias”, la aterosclerosis es una amenaza importante para la salud pública, ya que es la causa subyacente de un amplio espectro de enfermedades asociadas a la dieta y estilo de vida occidental. La aterosclerosis se refiere al proceso de estrechamiento, endurecimiento, y en última instancia obstrucción de los vasos sanguíneos arteriales. Estos vasos sanguíneos, por supuesto, son los responsables de suministrar a los órganos del cuerpo oxígeno y nutrientes, que serán utilizados por las células para obtener energía.

A la vista de la importante función de estos vasos sanguíneos, las consecuencias de una mala circulación y de una función vascular limitada son graves y múltiples.

Factores de riesgo de la aterosclerosis

Los principales factores de riesgo son:

Aterosclerosis y aminoácidos

A excepción de la edad y el género, todos los factores de riesgo pueden ser modificados y controlados. Una dieta saludable, ejercicio suficiente y no consumir nicotina juegan un papel importante en la reducción del riesgo de desarrollar aterosclerosis.

Aminoácidos

L-arginina

L-arginina es la materia prima necesaria para influir en el tono vascular. La molécula de NO (óxido nítrico), que desempeña un papel vital en la dilatación de la pared interior de los vasos sanguíneos (endotelio), sólo puede ser producida a partir de la L-arginina del cuerpo. Si el endotelio está dañado, el aumento de cantidades de óxido nítrico, y, posteriormente, L-arginina, son necesarios. Niveles sanguíneos bajos de L-arginina a menudo se registran en personas con función arterial pobres.

Muchos estudios han demostrado que los pacientes con factores de riesgo como hipertensión arterial, diabetes mellitus, trastornos metabólicos de lípidos (grasas), obesidad, falta de ejercicio, tabaquismo, aterosclerosis, …, todos ellos demuestran que estas enfermedades están relacionadas con déficits en L-arginina, y en consecuencia en NO.
Prof. Dr. Horst Robenek, Universitätsklinikum Münster

La correlación entre la arginina y la salud vascular se ha investigado ampliamente y puede ser considerado como válido. Un metaanálisis de Bai y colaboradores en 2009 confirmó que el consumo regular de L-arginina durante un período de varios meses puede mejorar significativamente la salud vascular.

1 Un metaanálisis es una revisión sistemática y una evaluación de muchos estudios similares y por lo tanto se considera que es muy fiable.

Los efectos positivos de la L-arginina en la función vascular pueden explicarse gracias a dos mecanismos: (1) el cuerpo es capaz de producir suficiente óxido nítrico, la molécula que permite la relajación vascular, sólo si se dispone de suficientes cantidades de L-arginina; y (2) la L-arginina reduce el catabolismo de de los daños vasculares ADMA (dimetilarginina asimétrica, un subproducto del metabolismo de las proteínas que interfiere con la producción de NO, óxido nítrico).2

L-arginina y ácido fólico, vitamina B6 y vitamina B12

Aumente su potencia sexual con argininaHomocisteína es un producto de los procesos metabólicos normales, pero es perjudicial para los tejidos vasculares y nerviosos. Mientras que se encuentra naturalmente en la sangre, su concentración debe mantenerse tan baja como sea posible. El cuerpo necesita tres vitaminas B: el ácido fólico (B9), la vitamina B6 y la vitamina B12 para descomponer la homocisteína.

En un estudio alemán más grande, se observaron los efectos de tomar suplementos a largo plazo de 2400 mg de L-arginina en combinación con ácido fólico, la vitamina B6 y la vitamina B12 en 477 participantes.3 Al final del estudio, más del 85% de los usuarios describieron la terapia de combinación como buena o muy buena. La combinación de arginina con el trío de vitaminas B desaceleró el desarrollo de depósitos de ateroma en las paredes arteriales, y también ayudó a bajar la presión arterial a niveles normales. Los participantes informaron de una mejora de aproximadamente el 50% en varios síntomas tales como trastornos circulatorios, capacidad física limitada, así como dificultad para concentrarse.4

En el curso del estudio, los niveles de homocisteína se redujeron en un 28%. La suplementación también tuvo un efecto positivo en los niveles de colesterol.

La combinación de L-arginina con el trío de vitaminas B produce resultados óptimos: por un lado, la homocisteína perjudicial se descompone; por el otro, las paredes interiores de los vasos sanguíneos (endotelio) tienen una mayor disponibilidad de NO (óxido nítrico). Esto ayuda a la flexibilidad vascular y el flujo sanguíneo.

Además del trío de vitaminas B, la betaína también puede ser beneficiosa en la descomposición de la homocisteína y ayudar a mejorar los efectos sobre la salud vascular.

Betaína y colina

La betaína es una sustancia vegetal derivada de remolacha que, junto al trío de vitaminas B, también es responsable de la descomposición de la homocisteína en el cuerpo. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha confirmado también que la betaína puede contribuir a la reducción de los niveles de homocisteína.5

Lo mismo se aplica a la colina, desde que ésta se convierte en betaína en el cuerpo. Los efectos de la colina sobre los niveles de homocisteína también han sido confirmados por la EFSA.

L-carnitina

La L-carnitina transporta los ácidos grasos en el interior de la célula. Allí, las centrales de energía de las células, las mitocondrias, los convierten en energía. Un estudio encontró que los niveles de colesterol malo LDL pueden reducirse a pesar de la L-carnitina en los diabéticos.6

Sustancias vegetales

Las sustancias vegetales, particularmente de semillas y extracto de corteza, contienen OPC (proantocianidinas oligoméricas) y los polifenoles que sirven para su protección. Estos extractos, en concreto el de semilla de uva y de corteza de pino, se han estudiado ampliamente en términos de sus efectos en las paredes interiores de las células sanguíneas (endotelio). Mejorando la función vascular 7 y, a menudo, observándose una normalización de la presión arterial. 8

Se encontró que estos extractos de corteza de pino o semillas de uva que contienen OPC promueven los procesos metabólicos en el tejido vascular, especialmente cuando se combina con L-arginina. Los resultados de varios estudios muestran una mejor circulación, presión arterial baja y el aumento de la potencia sexual en los hombres.

Extracto de corteza de pino

El extracto del pino marítimo francés (Pinus pinaster) contiene proantocianidinas. De acuerdo con un estudio realizado en 2007, estas sustancias vegetales antioxidantes parecen mejorar la función del endotelio (pared interior de los vasos sanguíneos).9

Además, los estudios han demostrado que la ingesta diaria de aproximadamente 100 a 150 mg de extracto de corteza de pino puede reducir el peligro de la coagulación plaquetaria (trombosis / coágulo de sangre).10

Por lo tanto, el extracto de corteza de pino es una buena adición a un régimen de L-arginina (para la mejora de la producción de NO) y las vitaminas B6, B12 y B9 o ácido fólico (para la reducción de la homocisteína perjudicial) que ayuda a la salud vascular.

Leer más aquí

¿Qué productos son compatibles con la salud y la presión arterial vascular?

Leer más aquí

Bibliografía:

  1. Bai Y., Sun L., Yang T., Sun K., Chen J., Hui R. (2009); “Increase in fasting vascular endothelial function after short-term oral L-arginine is effective when baseline flow-mediated dilation is low: a meta-analysis of randomised controlled trials.”;  Am. J. Clin. Nutr. 89, 77-84.
  2. Boger RH, Ron ES. “L-Arginine improves vascular function by overcoming deleterious effects of ADMA, a novel cardiovascular risk factor.”; Altern Med Rev. 2005 Mar;10(1):14-23.
  3. Jung K., Petrowicz O. (2008); “L-Arginin und Folsäure bei Arteriosklerose. Ergebnisse einer prospektiven, multizentrischen Verzehrsstudie.” (L-arginine and folic acid in incidences of atherosclerosis. Results of a prospective, multi-center consumption study) Perfusion 21, 148-156.
  4. Robenek, H.; “Arteriosklerose, Herzinfarkt, Schlaganfall. Therapeutisches Potential von L-Arginin” (Atherosclerosis, heart attack, stroke. The therapeutic potential of L-arginine); 7. Aufl. (Edition) 2013; S. 7
  5. http://www.efsa.europa.eu/en/efsajournal/doc/2052.pdf
  6. Deprosa, G., et al.; “The effect of L-Carnitine on plasma lipoprotein (a) levels in hypercholesterolemic patients with type 2 diabetes mellitus”; Clin Ther 2003; 25(5): S.1429-1439
  7. Edirisinghe, I., Randolph, J., et al, “Effect of grape seed extract on postprandial oxidative status and metabolic responses in men and women with the metabolic syndrome – randomized, cross-over, placebo-controlled study”; Functional Foods in Health and Disease, 2013, Vol 2, Issue 12
  8. Roninson, M., et al.; “Effect of Grape Seed Extract on Blood Pressure in Subjects with Pre-Hypertension”; Journal of Pharmacy and Nutrition Sciences, Vol. 2, pp 155-159, 2013
  9. Nishioka K, Hidaka T, Nakamura S, et al. Pycnogenol, French maritime pine bark extract, augments endothelium-dependent vasodilation in humans. Hypertens Res. 2007;30(9):775-780
  10. Araghi-Niknam M, Hosseini S, Larson DF, Rodhewald P, Watson RR.; “Pine bark extract reduces platelet aggregation.”; Int Med. 1999;2(2):73-77; and also in: Putter M, Grotemeyer KH, Wurthwein G, et al.; “Inhibition of smoking induced platelet aggregation by aspirin and pycnogenol.”; Thromb Res. 1999;95(4):155-161
Share and help your friends!Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterEmail this to someoneShare on Tumblr